儒学

儒家对生死的看法

来源:百度网  发布日期:2020-05-22 23:26

君子曰终,小人曰死。在儒家看来,死是轻于鸿毛还是重于泰山,就看是君子还是凡庸。那么何谓君子?君子应是德才兼备、文质彬彬,宽厚仁义、内敛沉稳,又乐观向上、刚毅坚卓。反之则为凡庸小人。如果在一生中能尽到职分、圆成道德,自是君子之死,叫做“终”。——编者按

儒家对生死的看法

图片拍摄:毛毛

喜生惧死,这可以说是人类包括很多动物都会存在的心理。我们会充满喜悦地迎接一个新生命的诞生,但见到死去的人甚至一只死去的猫猫狗狗也会不由得从心底产生一种酸楚,这是我们心底最根本的人性使然。这种惧死的本性有我们对生的无比留恋,家人朋友、权力财富、嗜好名望,甚至美食美景等等;但更多的却是我们对死后一无所知的焦虑,不知道死后是否真的有灵魂,不知道灵魂会去往何处,不知道死后的世界是什么样……

随着人类文明的发展,生与死都是绕不开的课题,不同时代有不同时代的认知,不同思想体系有不同思想体系的说辞。这里,我就先谈论下影响我们巨大的儒家思想对生死的看法。

未知生,焉知死

在儒家经典的《论语》中记载了这样一个故事:一天孔子的弟子季路因如何侍奉鬼神的事来请教孔子,孔子说:“没能侍奉好人,怎么能侍奉好鬼呢?”季路又问到:“什么是死呢?”孔子说:“活都还没活明白,怎么能知道死呢?”

由此可以看出,孔子并没有正面回答什么是死及死后是否有鬼神,而是很直接地提出要“重生”,也就是重视生命的意义、活着的价值,那是不是说儒家不重死呢?其实不然,儒家也很重视死,只是这个死要依赖于人活着时产生的人生价值,如果这个价值在死后能万古流芳、名垂青史,那这种死才不会随着生命的结束而消逝,反而会成为永恒不朽的存在,可以说,这是儒家认为死后的最高价值。

“仁”是儒家思想的核心,其他的礼、义、廉、耻、孝、悌、忠、信无不是以其为基础展开的。何谓“仁”?简单来讲就是指人与人之间互相亲爱。小到家中父母兄弟、大到国家安危民族大义,无不需要仁的思想实现和谐的社会发展。宋代大家范仲淹就有一句名言:“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”就是对思想仁的很好体现。

那么这仁和生死又有什么关系呢?这是因为儒家思想还提出了一个概念——杀身成仁,舍身取义。这个意思是说如果在仁与生命之中二选一的话,宁可舍弃生命也要实现仁的大义,即而在死后,你的故事和气节也将名垂千古而不朽。虽然说这是一种极端条件下的选择,但在这几千年的历史长河中涌现出了不少可歌可泣的故事。宋末名臣文天祥面对元人的威逼利诱宁死不屈,留下了“人生自古谁无死,留取丹心照汗青”的千古绝句,清末的谭嗣同在戊戌变法失败后,泰然赴死,也留下了“我自横刀向天笑,去留肝胆两昆仑”的名言。即使到了近代也有耳熟能详的董存瑞舍身炸碉堡、黄继光用胸膛堵枪眼的感人事迹。

生勤勉死静息

上面提倡的大仁大义毕竟是少数也是极端状况下的最高道德标准,而对于我们大部分人的日常生活来讲,儒家提倡的是生勤勉死静息的观点。

相传孔子的弟子子贡产生了厌学心理,就告诉孔子说希望休息一段时间,但孔子告诉他:活着就没有休息。从这里可以看出儒家提倡的是人生要不断地努力进取,休息是死后的事情,不是活着的时候该考虑的。儒家对《周易》乾卦的解释:天行健,君子以自强不息,也可以看出儒家思想认为人活着就要积极乐观,具足仁义礼智信,珍惜活着的时光而实现人生价值,这样到死时才能俯仰无愧,安然而死。

君子曰终,小人曰死。在儒家看来,死是轻于鸿毛还是重于泰山,就看是君子还是凡庸。那么何谓君子?君子应是德才兼备、文质彬彬,宽厚仁义、内敛沉稳,又乐观向上、刚毅坚卓。反之则为凡庸小人。如果在一生中能尽到职分、圆成道德,自是君子之死,叫做“终”。

养生者不足以当大事,惟送死可以当大事

儒家另外一个对待生死的观点就是“孝”, “孝”是儒家宣扬的封建宗法社会的伦理规范的基石。“孝”可以通过子孙、家族的传承以达到自身生命和价值的延续。“不孝有三无后为大”,无能力或未尽职分生子延嗣,被视为最大的不孝。若能子孙成群、数世同堂,被当作人生的最大幸福和荣耀。时至今日,我国能成为世界人口第一大国可以说于此有最直接的关系。

除了子孙绵延,儒家的“孝”还表现在尊祖上。数千年来,中国人无论地位贵贱,家境穷富,都深深地受到这种礼教的熏陶,把厚葬看成是尽孝的一种重要标志之一。

孟子在鲁国安葬好母亲后返回齐国,学生充虞请教孟子说:“承蒙老师的不嫌弃让我管理打造棺椁的事情,不过我觉得您选的棺椁是不是有些奢华?”孟子说:“礼制允许而不用合规格尺寸的棺椁,有财力而不用上等的木料怎能算是尽了最大的孝心,况且这样也只是不让泥土沾染到死者身上。我听说过:君子不应为天下大事而俭省应该用在父母身上的钱财。”孟子以后,厚葬左右了中国几千年的丧葬习俗。

从以上可以看出,从个人要实现的人生价值,到对长辈的孝道、家族的绵延,再到民族大义,儒家思想生死观即重生也重死,而死更多的是从生的价值来体现。儒家思想对于死后的怪力乱神并未多加阐述,因为儒家讲究中庸之道,以人道为修行准则。虽相信有鬼神存在,但不主张去追求和崇拜。

文章原标题:儒家思想的生死观

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