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周敦颐《太极图说》中的宇宙生成论

来源:中国文化通史  发布日期:2014-11-12 12:05

编者按:《太极图说》是周敦颐的代表作,全文仅249个字。周敦颐受《周易•系辞传》的影响,在其中论述了一套完整的宇宙观:“无极而生太极,太极而生阳,动极而静。静极复动,一动一静,互为其根;分阴分阳,两仪立焉。”


(自无极而为太极,图片来源于网络)

周敦颐在《太极图说》中,提出了一幅系统而完整的宇宙生成图式。他的这个图式,据《宋史•朱震传》的记载,是由道士陈抟传下来的。其传序为:“陈抟以先天图传种放,放传穆修……修以《太极图》传周敦颐,敦颐传程颢、程颐。”而《太极图》的最初渊源,又是从《易•系辞》中“易有太极,是生两仪”发展而来的。道家利用《易经》中的阴阳思想,传播神仙方术;哲学家则从太极、两仪、阴阳等思想出发,阐发宇宙的基本变化法则。周敦颐的《太极图说》便是后者。

《太极图说》包括《图》和《说》两部分,《说》是对《图》的解说。《太极图说》文字简短,不足300言,但所涉问题却不可小视。其文曰:“自无极而为太极。太极动而生阳,动极而静;静而生阴,静极复动。一动一静,互为其根;分阴分阳,两仪立焉。阳变阴合,而生水、火、木、金、土。五气顺布,四时行焉。……无极之真,二五之精,妙合而凝。乾道成男,坤道成女。二气交感,化生万物,万物生生而变化无穷焉。唯人也,得其秀而最灵。形既生矣,神发知矣,五性感动而善恶分,万事出矣。”

首先,周敦颐提出了“自无极而为太极”的命题。认为宇宙发生的最初阶段是“自无极而为太极”。就是说,一个无形无象的本体(无极),产生出混沌一团的元气(太极)。“无极”为宇宙的本原,“太极”由“无极”所派生。可以看出,“无极”是周敦颐哲学逻辑结构的最高范畴及其体系的出发点和归宿点。“无极”这个概念来源于道家和道教的典籍。最早见于《老子》一书,其内容本于其典籍中的“虚无”的思想,是指无形无象的最高精神实体。

“太极”一词初见于《易•系辞》,《易传》作者只是描绘了宇宙生成的过程,并未明确规定“太极”是什么,即未阐明“太极”到底是精神实体还是物质实体这一重要问题。从周敦颐的《太极图说》中看来,周敦颐认为“太极”是“有”,为“无极”所派生。也就是《老子》“天下万物生于有,有生于无”的再版。

其次,周敦颐提出了太极生阴阳的动静观。“太极动而生阳,动极而静;静而生阴,静极复动。一动一静,互为其根。”这是周敦颐关于阳动和阴静关系的论述。所谓“太极动而生阳”、“静而生阴”,是说先有动静而后有阴阳二气,就是说运动不是阴阳二气本身所固有的属性,运动是“太极”的运动。“太极”又来源于“无极”,显然,“太极”的运动自然是由不动的“无极”所推动的。

由不动到动,“自无极而太极”,这里是一个矛盾。所谓“动极而静”、“静极复动”、“一动一静”、“互为其根”,是说的“太极”的运动形式问题,强调了动与静、静与动的密切联系、相互依存、相互转化的关系,闪现着某些辩证法思想的火花。

再次,周敦颐提出“无极”的实体与阴阳五行精微的材料,巧妙地结合起来,构成了万物,具有阳性的成为男性,具有阴性的成为女性。“二气交感,化生万物,万物生生而变化无穷”。就是说,由于阴阳二气相互作用,便产生万物,万物又生生不息,于是变化无穷无尽。这就是周敦颐“自无极而为太极”,而“阴阳”,而“五行”,而“万物”,而“男女”的宇宙生成图式,也就是他在《太极图说》中所提出的关于宇宙的生成论。

在周敦颐的这个宇宙生成说中,以“无极”作为最高本体,解决了牢宙万物和人类的发生发展与统一问题,既沟通了天人之间的关系,同时抛弃了佛、道二家和旧唯心主义的神学创世说,并容纳了汉唐以来的宇宙生成论,为宋代理学的产生奠定了本体论方面的基础。还汲取了玄学“以无为本”的哲学思想,用理念化的“无极“作为世界万物的本体,弥补了玄学在宇宙生成论上的不足。

道学发展到宋代,到了周敦颐这里,他对前代的道学、玄学的宇宙生成论做了总结和补充,发展了阴阳五行学说,并提出了“无极”的概念作为宇宙的最高本体。(文/郑师渠)

原标题:《太极图说》的宇宙生成论

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